Dipimpin oleh kecemerlangan Diana Taurasi yang tak lekang oleh waktu, tiket Mercury book Finals – My Gambing Story

Ketika Diana Taurasi memulai serangkaian “Satu tahun lagi!” nyanyian untuk Sue Bird setelah Phoenix Mercury mengalahkan Seattle Storm di babak kedua playoff WNBA, banyak yang bertanya-tanya apakah Taurasi dapat berhenti setelah musim juga.

Dia sudah mengatakan bahwa Olimpiade Tokyo 2020 akan menjadi yang terakhir, menjadi juara Olimpiade lima kali bersama Bird, dan karena cedera terus mengganggu veteran selama beberapa musim terakhir, masa depan tidak pernah jelas.

Satu hal yang mengkristal untuk Taurasi dan teman-temannya: mereka tidak pergi tahun ini tanpa perlawanan — dan mereka akan melakukan apa pun untuk mencapai Final WNBA.

Jika itu berarti membawa unggulan kedua Las Vegas Aces ke Game 5, dan membawa game itu ke detik-detik terakhir, terikat dan berharap tembakan busuk bisa menyelesaikan pekerjaan, itulah yang akan mereka lakukan.

Phoenix mengungguli Aces 87-84 di game terakhir seri, mengirim Mercury ke kesempatan untuk merebut gelar waralaba keempat mereka. Berikut adalah tiga takeaways dari seri semi final mereka.

. @ DianaTaurasi Elimnation Games
Taurasi menjadi HIDUP, mencetak 14 dari 24 poinnya di 4Q
Rekor sepanjang masa DT di #WNBA winner-takes-all games SEKARANG 16-2 #CountIt pic.twitter.com/5ziytIPryB

— WNBA (@WNBA) 9 Oktober 2021

Suara MVP Griner valid

Ketika Jonquel Jones memenangkan penghargaan WNBA MVP 2021, keputusan itu tidak bulat. Seorang pemilih tunggal percaya bahwa Brittney Griner seharusnya menjadi penerima penghargaan pertama.

Cara center bermain sepanjang babak playoff, pemilih itu mungkin menyukai sesuatu.

Griner mengumpulkan lima game berturut-turut setidaknya 13 poin dan tujuh rebound dalam seri melawan Las Vegas, termasuk kinerja 28 poin di Game 5 pemenang-ambil-semua.

Salah satu pelindung pelek terbaik di liga, Griner sangat penting bagi Phoenix untuk bertahan di kaca, tetapi juga mampu menggunakan jaraknya untuk melihat lapangan dan membantu dalam gerakan bola cepat Merkurius untuk membawa bola ke penembak lain. .

Fleksibilitasnya adalah apa yang membuatnya menjadi pemain yang menonjol dalam seri ini, baik itu dalam mengoper, menembak, atau bertahan. Tidak ada tim yang mampu menemukan cara untuk menghentikan Griner, yang akan membuatnya menjadi ancaman terus-menerus saat Phoenix bergerak ke babak berikutnya.

Center Phoenix Mercury, Brittney Griner, menabrak forward Las Vegas Aces A’ja Wilson (22) selama paruh pertama Game 4 dari seri playoff bola basket WNBA Rabu, 6 Oktober 2021, di Phoenix. (Rick Scuteri/AP)

Penjaga punya permainan

Lapangan depan Phoenix terkesan. Dengan center yang bertalenta seperti Griner, dan penyerang seperti Brianna Turner, yang ditunjuk untuk tim WNBA All-Defensive tahun ini, dampak mereka hampir tak terelakkan. Tapi itu adalah penjaga, Shey Peddy, yang menempatkan Mercury unggul 86-84 dan memastikan jalan mereka ke final dengan tembakan lemparan bebas koplingnya di akhir Game 5.

Ini adalah kunci bagi Phoenix, menemukan cara untuk menggunakan ukuran Griner serta transisi untuk mengandalkan bola kecil — penyesuaian yang dimungkinkan oleh Taurasi dan Skylar Diggins-Smith, yang telah terbukti sangat berharga.

Bahkan pada usia 39, Taurasi memiliki beberapa permainan 20 poin lebih dalam seri termasuk kinerja 37 poin dalam kemenangan 117-91 Phoenix di Game 2, pergi 8-11 dari garis tiga poin.

Diggins-Smith, seorang bek kecil tapi cepat, juga konsisten dari lantai dasar, menemukan ritmenya di Game 4 dan Game 5 dengan penampilan 14 poin back-to-back.

Bria Hartley dan Sophie Cunningham juga sangat penting bagi Phoenix dari bangku cadangan, mampu menghasilkan di menit-menit penting secara ofensif.

Las Vegas akan kembali

Aces jelas tidak meninggalkan pasca-musim ini dengan hasil yang mereka inginkan – setelah tersapu di final tahun lalu, kembalinya Kelsey Plum dan Liz Cambage serta Dearica Hamby yang sehat dan mendapatkan Chelsea Gray semuanya tampak seperti peningkatan yang sudah ada. tim bagus yang dipimpin oleh MVP 2020 A’ja Wilson.

Kehilangan veteran Angel McCoughtry tidak membantu perjuangan mereka, tetapi memiliki salah satu rotasi terkuat di liga yang mencakup Jackie Young dan Riquna Williams berarti bahwa Aces adalah pilihan finalis sejak awal musim.

Bahkan ketika Phoenix mampu mematikan Wilson, anggota tim lainnya maju. Gray dan Plum digabungkan untuk 40-plus poin di masing-masing dari dua pertandingan terakhir Aces dari seri, dan Plum, Wanita Keenam Tahun Ini, mencetak kurang dari 20 poin hanya sekali di semi-final.

Ketidakkonsistenan menjangkiti Aces, karena kerugian mereka tampaknya datang ketika beban tidak dibagi rata, dan tiga pemain yang mencetak 20 poin atau lebih bertemu dengan anggota tim lainnya yang tidak dapat menemukan rim.

Dengan susunan pemain dan bangku awal yang sehat dan menemukan kohesi yang diperlukan untuk menemukan kolom kemenangan, Aces pasti akan berada dalam perbincangan judul di masa mendatang.

Berikutnya

Phoenix dan Chicago akan bertemu untuk pertandingan ulang Final WNBA 2014, di mana Phoenix menyapu Chicago 3-0 untuk gelar waralaba ketiga mereka. Saat itu, sebuah kopling dan satu tembakan dari Taurasi atas Courtney Vandersloot memastikan kemenangan.

Taurasi dan Vandersloot keduanya masih bermain untuk masing-masing tim, dan Chicago akan berusaha untuk mendapatkan gelar waralaba pertama mereka dalam seri balas dendam melawan Phoenix.

Author: administrator

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *